Een droom die werkelijkheid werd


10 jaar Villa Vallière in vogelvlucht

Het was tijdens één van onze vele vakanties in de Ardèche, zo rond het jaar 2000. Een wandeling voerde ons bij toeval langs een te koop staand Maison de Maître. Een groot huis dus, met veel mogelijkheden en een mooi uitzicht. Vanaf dat moment begon eigenlijk onze Franse droom. In de daaropvolgende jaren bleven we verder fantaseren over een leven in Frankrijk.
Het wikken en wegen heeft nog wel wat jaren in beslag genomen. Het daadwerkelijke besluit werd in 2007 genomen. Vooral Annemieke was de zoekster op internet naar geschikte panden. Eén van de criteria was dat we in één dag met de auto naar Nederland konden rijden. Op basis van de gevonden locaties werd een plan de campagne gemaakt.

In het voorjaar van 2008 gingen we vol enthousiasme op pad. Onze eerste verkenning startte met een aantal objecten in de Morvan. Wat later volgde nog een bezoek aan de Auvergne/Corrèze. Maar, het was het allemaal (net) niet. Tot we buiten ons eigenlijke zoekgebied kwamen en de poort van de Villa openden. We waren alle drie op slag verliefd op deze voormalige katholieke meisjesschool uit 1892 met haar prachtige glas-in-lood-ramen en grote ommuurde tuin. Gelegen in een dorp/stadje, maar met privacy en alle door ons gewenste mogelijkheden.
Daarna volgde een periode van zaken afwikkelen in Nederland en in oktober 2008 konden we eindelijk bij de notaris onze handtekeningen zetten. We hadden de Villa!

Onze eerste avond in de Villa zullen we nooit vergeten. We arriveerden in de stromende regen en het was er steenkoud. De verwarming werkte niet en de meegebrachte houtkachels stonden helemaal voorin de gehuurde verhuiswagen. Dus zaten we dicht bij elkaar met tientallen waxinelichtjes die nog een beetje warmte gaven.

Verhuizen in de regen

Ook belandde de verhuiswagen naast het pad en zakte in de modder. De goederen werden van de gestrande auto met een kruiwagen naar het huis vervoerd. Ondanks dat we de hele dag als verzopen katten van en naar het huis liepen, hebben we heel veel gelachen. Hulp werd ingeroepen om de auto met een lier weer op het pad te krijgen. Met hulp van familie en kinderen werden er in die dagen bergen verzet om het huis enigszins leefbaar te maken.

 


Voor aanvang van ons eerste seizoen Villa Vallière Chambres & Table d’Hôtes waren er heel veel uit te voeren plannen.Verbouwing kamers 
We hebben gedurende die winter en het volgende voorjaar getimmerd, geschilderd, behangen en voor loodgieter, elektriciën en tegelzetter gespeeld. Het resultaat mocht er zijn. Inmiddels beschikt elke gastenkamer, naast heerlijke ruime bedden, over een eigentijdse privé badkamer met toilet.
Zo konden we voorjaar 2009 onze eerste gasten ontvangen. Dit bleken gezellige Nederlanders te zijn, die op zoek waren naar een huis. Dat hebben ze uiteindelijk ook gevonden elders in de Creuse. Het leuke is, dat we nog steeds contact met ze hebben.
Dat ontvangen van deze gasten ging overigens niet zonder slag of stoot, want de waterleiding naar de badkamers moest die dag nog worden aangesloten. Ondanks dat we toen nog aan het pionieren waren, hebben we aan dit allereerste bezoek warme herinneringen over gehouden. Daarna hebben we in de loop van de afgelopen jaren gaandeweg het pand van binnen en buiten onder handen gehad. We zeggen nog wel eens “met twee linkerhanden was het allemaal niet gelukt”.

En zonder de steun van familie en onze vrienden uit Oost en West Nederland was het ook niet gelukt.
In de afgelopen jaren waren we héél blij met diverse spontane helpende handjes. Zoals bij het “ombouwen” en groot onderhoud van de tuin (snoeien van fruit- en andere bomen), maar ook in het hoogseizoen. En niet te vergeten tijdens het restauratieproject van de 150 meter lange tuinmuur. De dorpelingen vonden het maar wat bijzonder. Die Nederlanders die de natuurstenen muur om de tuin ouderwets restaureerden met zand, kalk en water. Er werden spontaan een aantal projecten aangedragen, waaronder de muur van het kerkhof.
Tja, dan woon je wel op 900 kilometer afstand, maar zo is wel gebleken, dat èchte vriendschap daar zeker niet onder hoeft te lijden.

Na de start in 2008 wonen en werken we er alweer 10 jaren. Een groot deel van deze jaren was het onze Airedale Terriër Brynoche die de gasten, soms wat afstandelijk, begroette. Sinds anderhalf jaar wordt de hondenbegroeting gedaan door onze Khaethay, een Flacoated Retriever. En dat gebeurt heel wat onstuimiger, soms een beetje te.

In de afgelopen jaren hebben we veel leuke en bijzondere gasten mogen ontmoeten. We hebben daarnaast Franse filmsterren en regisseurs over de vloer gehad, maar ook een Italiaanse Vespaclub en lange afstandswandelaars die de Villa als rustpunt uitkozen.

Bordesscene
Eén van onze trouwe gasten heeft zelfs vanuit Nederland een fietstocht naar Vallière gereden. Een indrukwekkend staaltje doorzettingsvermogen. Hij kreeg bij aanvang en tijdens de eindspurt morele bijstand van broers en vrienden. De sportievelingen werden bij de Villa ingehaald als echte Tour de France rijders, waarna nog een feestelijke huldiging volgde op ons bordes.

 

Ook de liefhebbers van oude auto’s mogen niet vergeten worden. In de afgelopen jaren zijn er prachtige oldtimers naast de Villa geparkeerd.
Van Morgan’s tot een Traction Avant Cabrio en van een prachtig gerestaureerde Citroën DS tot recent een 40 jaar oude in originele staat verkerende Citroën GS.

Naast de vele vakantievierende gasten ontvingen we vanaf het eerste uur ook deelnemers van de weken Fonte wekengeorganiseerd met Linda Mol van FonteTrainingen. Deze gezellige weken hebben tot nu toe verschillende thema’s gehad, zoals loopbaanbegeleiding, yoga en onthaasting, sabbatical en voor 2019 is dat wandelen en onthaasting. Gebleken is dat onze locatie en de rustgevende omgeving uitermate goed aansluiten op haar programma's.

Onze Hollandse gastvrijheid in een Frans jasje, de comfortabele kamers en het gemoedelijk met elkaar tafelen geeft veel mensen de rust om echt even te kunnen ontspannen. Dit heeft in de loop der jaren geleid tot steeds meer terugkerende gasten. Dat we dàt hebben bereikt, is een enorme stimulans en geeft vanzelfsprekend veel voldoening.

In het dorp zijn ze na al die jaren ook blij met ons. Onze gasten brengen reuring en een beetje economische activiteit. Buurman Thierry is ook blij met onze gasten, die bij hem in de brocante iets scoren of aanschuiven aan de bar voor een drankje.

Dat was in het begin wel anders. We hebben het huis gekocht van Nederlanders. Achteraf bleek, dat er toch wel enige animositeit bestond tussen de dorpelingen en de ancien propriétaires. In het dorp hebben ze vast gedacht “pas encore des Néerlandais”, oftewel “toch niet wéér Nederlanders”.
Na enige tijd hebben we een ‘open huis’ voor de dorpelingen georganiseerd. Ze, waaronder ook Madame le Maire en de gemeenteraadsleden, werden ontvangen met een hapje en een drankje. Het huis kon van top tot teen bekeken worden. De vele geïnteresseerden waren onder de indruk over het resultaat; de diverse restauraties/renovaties, verbouwingen, de smaakvol ingerichte gastenkamers, waarbij de authenticiteit van het gebouw behouden is. Mede hierdoor was het ijs gebroken. Het is dus allemaal toch nog goed gekomen en zijn we volledig geaccepteerd.

In de zomerperiode tijdens het gastenseizoen is het voor ons hard werken en dan is het nog steeds merkbaar dat we uit een haast- en prestatiecultuur komen. Het zit ondanks 10 jaar leven in Frankrijk nog in ons systeem. Gelukkig hebben we de laatste jaren wel geleerd dat we voor onszelf ook tijdens het seizoen af en toe een moment van rust moeten inplannen. Buiten het seizoen kunnen we tegenwoordig de teugels uiteraard wat laten vieren.

Het mogen wonen in dit karakteristieke huis, in deze prachtige rustige omgeving met vele wandel- en fietsmogelijkheden past zeker wel in ons plaatje ‘leven als God in Frankrijk’.

 

 


La Creuse is reuze!

Vakantie midden in het groene hart van Frankrijk

Onze aanbiedingen

Vakantie arrangementen op maat

Table d'Hôtes, lekker eten

Culinaire verrassingen voor fijnproevers

Bellen met ons Mailen met ons
YouTube
Twitter
Pinterest
Instagram
Insta
© Villa Valliere | Disclaimer/AVG | Ontwerp & realisatie: INVENDI